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陈坚夫与华坞造船厂
2019-02-22 00:00
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       陈坚夫(1880~1973),名素芳,潮阳棉城镇人。1880年,陈坚夫出生于广东潮阳县城一个书香门第,少年时读私塾,能熟背唐诗。其父亲认为此子有奇才,必能成大器,便送他到广州、北京等地读书。1903年,陈坚夫从北京同文馆毕业后,看到清政府腐败无能,便毅然回到潮阳老家。他先做教师,后来觉得只有兴办实业才能振兴家乡,得到胞弟陈毅夫的赞同和支持。几经筹备,1919年,一家颇具规模的维新纺织厂在潮阳县城开业了。工厂织造灯芯布,产品畅销潮汕各地,陈坚夫声名大振。1921年,陈坚夫当选为潮阳首任民选县长,开创民间企业家从政之先河。

       陈坚夫任县长之后,提出了四大施政方针:兴学育才,扶助农业,创办工业,发展交通。当时,潮阳教育落后,师资缺乏,很多少年辍学回家,女孩入学者更是寥寥无几。陈坚夫捐资创办县立女子小学,倡办速成师范夜校,解决师资不足的难题。为振兴农业,陈坚夫微服出访,得知全县有“田产黑户”好几千人。黑户就是破产农民,因生活窘迫变卖田地,原主未除名,政府照收田赋租税。陈坚夫自掏腰包,捐出白银2万多两,替“田产黑户”农民纳税,并以县府名义,呈报省财政厅,获准取消“田产黑户”税款。

       1923年,陈坚夫投资购进德国西门子发电机,在县城首办光利电灯厂,自此,潮阳县城有了电灯照明。第二年,他又和胞弟陈毅夫创办潮汕电船公司,经营汕头至潮阳的小汽船客运,又购置4000吨位轮船,航行汕头、香港、上海及伊朗,在汕头华坞建造船厂,制造600多座位的大华轮和300多座位的大新轮各一艘,行驶于潮阳、关埠、炮台、揭阳的内河,他也成为汕头造船的先驱。

       陈坚夫在潮阳兴建窄轨铁路在海内外也有很大的影响。1920年,他与马传友合办火车公司,计划从磊口起,铺筑窄轨铁路经潮阳后溪、前溪、金浦、和平、铜盂、贵屿,全长58公里。他聘请两名工程师负责测量定线,由曾留学日本的陈心余设计施工。工程分四期完成,一期工程于1924年开工,自后溪码头经东山至龙井,长5.8公里,路基宽6米,轨距1.2米,由汕头谦德洋行进口德国3号机车两台、车厢18节及附属设备。1927年,潮阳窄轨铁路通车运营,小县城有了火车,一时被传为佳话。火车运营三年,获利颇丰。后因股东矛盾,经营不善,连年亏损,到1939年抗日烽火燃遍神州大地,国民政府下令拆除潮阳窄轨铁路。

       此后,陈坚夫把事业转向汕头,在汕头开办陈有利银庄,并当选为汕头市商会会长,与商会副会长徐子青一起捐资,购置消防车,创立汕头市消防队。潮阳解放前夕往香港,1949年春陈坚夫定居香港,经营航运业。

       1973年,94岁高龄的著名企业家陈坚夫逝世,中国香港和东南亚地区的中文报纸纷纷发表悼念文章,泰国《新中原报》载文称:“实业家为民选县长,出资兴建铁路,办多项公益事业,坚夫先生名垂千古矣!”。


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